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A primeira mulher a dirigir uma prisão

A primeira mulher a dirigir uma prisão

A docente Conceição Santos foi a primeira mulher a assumir a direção de um estabelecimento prisional, em Portugal. Uma experiência que, no seu entender, lhe “permite transmitir a experiência de vida e ajudar a formar pessoas que sejam mais tolerantes, que saibam ouvir e compreender”.

Em 1997, dirigiu o Estabelecimento Central e Especial de Paços de Ferreira, uma cadeia destinada a homens condenados a penas longas, e à época com 700 reclusos. Considera que a sua nomeação “foi uma decisão muito corajosa do Diretor Geral dos Serviços Prisionais e do Ministro da Justiça, também”.

Comunica UPT: Quais as motivações que a levaram a aceitar este repto?

Conceição Santos: As motivações foram as que sempre pautaram a minha multifacetada carreira profissional - disponibilidade para abraçar novos projetos, gosto pelo trabalho em equipa, empenho na melhoria das condições de vida dos reclusos, e abrir o Estabelecimento Prisional à comunidade de modo a facilitar a reinserção dos detidos.

Durante esse mandato, quais foram os principais desafios que encontrou?

Os principais desafios foram sempre privilegiar o diálogo, ouvir as pessoas e respeitá-las, melhorar as condições de vida dos reclusos e dos funcionários, estabelecer parcerias e protocolos com as entidades públicas e privadas, ser exigente na defesa dos direitos dos reclusos e tentar a humanização de um espaço que tradicionalmente é visto como local de ‘expiação de pecados’.

Qual a lição de vida que aprendeu nos Serviços Prisionais?

A grande lição de vida que tirei da minha carreira nos Serviços Prisionais foi valorizar a liberdade e constatar a fragilidade da condição humana. A prisão ensina-nos a ser humildes e a verificar que é muito fácil ‘pisar o risco’ e perder a liberdade.

Um episódio ou momento que a tenha marcado...

A ceia de Natal no refeitório da prisão é um momento comovente. Durante muitos anos passei o Natal com os reclusos e com os guardas de serviço e só depois ia para a minha casa. 

Atualmente, e no seu entender, quais os principais desafios que a gestão do estabelecimentos prisionais enfrenta?

Atualmente, os grandes desafios que a gestão penitenciária enfrenta são: o envelhecimento do parque penitenciário, a sobrelotação dos Estabelecimentos, os elevados gastos com a saúde, a necessidade de contratação de guardas e de outro pessoal especializado e de novas políticas de reinserção social com vista à qualificação dos reclusos e as novas tecnologias. 

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